Dakotaraptor

Dakotaraptor je rod velkého masožravého teropoda dromaeosauridího dinosaura z pozdní křídy Severní Ameriky.

První fosílie rodu Dakotaraptor byly nalezeny v Jižní Dakotě ve Spojených státech v roce 2005. V roce 2015 získal rod Dakotaraptor své jméno, což znamená „drancovatel rodu Dakota“, když byl popsán typový druh Dakotaraptor steini. Fosilie obsahují neúplnou kostru bez lebky a některé jednotlivé kosti. Byly nalezeny v souvrství Hell Creek z doby maastrichiády, datované až do samého konce období křídy, což z Dakotaraptor dělá jednoho z posledních žijících dromaeosauridů.

Dakotaraptor byl asi pět až šest metrů dlouhý, což z něj dělá jednoho z největších známých dromaeosauridů. Měl dlouhé paže. Na jedné z kostí spodní části paže jsou vidět ostnaté knoflíky, což dokazuje, že Dakotaraptor byl opeřený. Měl také dlouhé zadní nohy s velmi velkým srpkovitým drápem na druhém prstu; tento dráp mohl být použit k zabití relativně velkých dinosaurů živících se rostlinami. Dakotaraptor žil ve stejné době a oblasti jako Tyrannosaurus rex.

V roce 2005 paleontolog Robert DePalma v okrese Harding v Jižní Dakotě objevil kostru velkého dromaeosaurida. Následně stejné naleziště vyprodukovalo další zbytky dromaeosauridu, stejně jako hojné další fosilie v roce 2010, které popsal DePalma ve své diplomové práci. V roce 2015 byl druh Dakotaraptor steini pojmenován a popsán Robertem A. DePalmou, Davidem A. Burnhamem, Larrym Deanem Martinem, Peterem Larsem Larsonem a Robertem Thomasem Bakkerem. Generický název kombinuje odkaz na Jižní Dakotu a Dakoty s latinským raptorem, „plunderer“. Konkrétní název je poctou paleontologovi Walteru W. Steinovi. Dakotaraptor byl jedním z osmnácti dinosauřích taxonů z roku 2015, které byly popsány ve volně přístupných nebo volně přístupných časopisech.

Holotyp PBMNH.P.10.113.T byl nalezen v pískovcové vrstvě horního souvrství Hell Creek, pocházející z pozdního Maastrichtianu. Skládá se z částečné kostry, postrádající lebku, dospělého jedince. Obsahuje kus zadního obratle, deset ocasních obratlů, furkulu, obě horní kosti pažní, obě vřetenní, obě vřetenní kosti, první a druhý pravý metakarpál, tři drápy levé ruky, pravou stehenní kost, obě holenní kosti, levou astragalusovou kost, levý vápník, levý druhý, třetí a čtvrtý metatarzální kost, pravý čtvrtý metatarzální kost a druhý a třetí dráp pravé nohy. Kromě pozůstatků holotypu byly v místě objeveny kosti, které také patřily Dakotaraptorovi, ale které představovaly gracilnější morf. Mezi ně patřily vzorky PBMNH.P.10.115.T: pravá holenní kost; PBMNH.P.10.118.T: připojený levý astragalus a vápník; a KUVP 152429: furkula. Dále byly předány čtyři izolované zuby, exempláře PBMNH.P.10.119.T, PBMNH.P.10.121.T, PBMNH.P.10.122.T a PBMNH.P.10.124.T. Tyto fosilie jsou součástí sbírky Přírodovědeckého muzea v Palm Beach. Dalšími zmiňovanými fosiliemi jsou NCSM 13170, furkula a KUVP 156045, izolovaný zub.

ČTĚTE:   Pelagornis

Dakotaraptor je na dromaeosaurida výjimečně velký; jeho dospělost se odhaduje na 5,5 m (18 ft). To se blíží velikosti největšího známého dromaeosaurida, Utahraptora. Dakotaraptor však nemá proporce a adaptace jako Utahraptor, ale více se podobá menším dromaeosauridům, jako je Deinonychus.

Kromě velkých rozměrů popis z roku 2015 naznačil některé další rozlišovací znaky. Na čtvrtém pařátu paty se zmenšuje dřík, který slouží jako uchycení šlachy flexorového svalu. „Krevní rýha“ na vnější straně čtvrtého pařátu chodidla směrem ke špičce je přes polovinu délky zcela uzavřena a tvoří kostnatou trubkovitou strukturu. Druhý a třetí pařát chodidla mají na spodních stranách ostré kýly. Druhý pařát paty, „srpovitý pařát“, se rovná 29% délky stehenní kosti. Na holenní kosti je crista fibularis, tedy hřeben, který se dotýká lýtkové kosti, dlouhý a lehce stavěný s výškou, která nepřesahuje 9% délky hřebenu. Horní okraj tohoto hřebenu končí háčkem. Na druhé metakarpální kosti, ze dvou kondylů, které se dotýkají prstu, je vnitřní téměř tak velký jako vnější. Vnější strana druhé metakarpální kosti má pouze mělkou rýhu pro vaz, který ji spojuje s třetí metakarpální kostí. Když je paže vidět v ploché poloze, u druhé záprstní kůstce je okraj mezi zápěstním kloubem a horní hřídelí v pohledu shora rovný. Zuby mají patnáct až dvacet zubů na pět milimetrů na zadních okrajích a dvacet až dvacet sedm zubů na předních okrajích.

Obratle zad jsou vysoce pneumatizované, vyplněné trámčitou kostí, která vykazuje mnoho vzduchových prostorů. Na prostředních ocasních obratlích jsou přední kloubní procesy, prezygapofýzy, extrémně protáhlé s odhadovanou neporušenou délkou sedmdesát centimetrů, pokrývající asi deset obratlů. Tím se zpevňuje ocas.

Stejně jako prakticky všichni ostatní teropodi, i Dakotaraptor měl furkulu neboli „wishbone“ jako součást ramenního pásu. Theropodní wishbones jsou poměrně různorodé a často se liší od silně U-formované furkuly, kterou má většina moderních ptáků. Dakotaraptor měl furkulu ve tvaru U až V, podobnou mnoha jiným dromaeosauridům, jako je Velociraptor, a dokonce i velkému spinosauridnímu teropodovi Suchomimusovi. V roce 2015 studie Victorie Megan Arbour e.a. tvrdila, že předpokládaný Dakotaraptor furculae ve skutečnosti představuje část želvího brnění, entoplastron Axestemys splendida, člena Trionychidae.

ČTĚTE:   Mary-Kate a Ashley Olsenovi

Křídlu Dakotaraptora byla v popisujícím článku věnována velká pozornost. Zde se „křídlo“ používá jako anatomický popisný termín, který nesouvisí s jeho funkčností, protože Dakotaraptor byl nelétavý. To je podobné termínu „křídlo“ pro stejné přívěsky u pštrosů, emů a jiných nelétavých ptáků. Má vyjadřovat, že paže je vybavena dlouhým peřím. Mnoho kostí křídel bylo objeveno (pažní kost, vřetenní kost, loketní kost, dvě ze tří zápěstních kostí metakarpálních a části prstních prstů), takže křídlo je velmi úplné. Pažní kost, kost horní části paže, je relativně dlouhá a štíhlá. Je poněkud ohnutá dovnitř. Nejvýznamnějším anatomickým rysem je řada velmi výrazných hrbolků podél hřebene na spodním okraji loketní kosti, jedné z předloketních kostí. Ty se nazývají ulnar papillae, nebo brkové knoflíky. U ptáků a některých jiných teropodních dinosaurů byly tyto hrbolky skvrnami pro zesílené uchycení remiges, neboli křídlového peří. Pokud jsou brkové knoflíky přítomny, je to považováno za silný náznak toho, že zvíře mělo na křídlech dlouhé zbytky. Protože brkové knoflíky jsou ve fosilních záznamech vzácné, paleontologové se při určování, zda druh měl pravděpodobně křídlové peří, spoléhali hlavně na fylogenetické bracketing – pokud příbuzný na „vyšší“ větvi evolučního stromu měl peří a jeden na „nižší“ větvi dole je měl také, pak druh ve střední poloze pravděpodobně také. Dakotaraptorovy brkové knoflíky ukazují, že zvíře mělo jednoznačně výrazné křídlové peří, což z něj dělá největšího dromaeosaurida s potvrzeným peřím tohoto typu. Brkové knoflíky Dakotaraptora mají průměr asi osm až deset milimetrů, což ukazuje, že tato peří byla poměrně velká. Odhadovalo se, že kompletní série by mohla zahrnovat patnáct těchto papilárních ulnárů. Ulní kost je třicet šest centimetrů dlouhá a druhá spodní pažní kost, poloměr, měří třicet dva centimetry. Ruční kosti ukazují, že jejich klouby umožňovaly malou pohyblivost. Rozpětí křídel Dakotaraptoru bylo odhadnuto na 120 centimetrů, bez ohledu na možné primární remise delší než ruka.

Druhá metakarpální kost metakarpu ruky, kost, na kterou se vážou primární zbytky, měla jako hřbetní povrch také plochou kostnatou polici. Police tvořila dokonalé místo pro primární peří, které leželo napříč v jejich životních vazbách.

Celkově je zadní končetina stavěna lehce a s dlouhými prvky, na rozdíl od robustních, podsaditých zadních končetin Utahraptora. Dakotaraptor se více podobá mrštným, pružným menším dromaeosauridům a dobře by se hodil při běhu a pronásledování predátorů. Délka stehenní kosti je 558 milimetrů. Je relativně kratší a lehčeji stavěná než u Utahraptora. Naopak holenní kost je dosti protáhlá. Holotyp holenní kosti je s délkou 678 milimetrů nejdelší známou dromaeosauridí holenní kostí. Je o 22% delší než stehenní kost, což svědčí o dobré schopnosti běhu. Ccnemiální hřeben holenní kosti má ostrý roh směřující dopředu. Jeho fibulární hřeben končí postupem ve tvaru háčku směřujícího nahoru, což je stav, který je v celé Theropodě jedinečný. Astragalus a kalaneum, horní kotníkové kosti, jsou srostlé stejně jako u Bambiraptora. Vršek kalanea má jen malou kontaktní plošku pro lýtkovou kost, což naznačuje, že tato fibula musela mít velmi úzký dolní konec.

ČTĚTE:   Canobius

Hřbetní kost je dlouhá třicet dva centimetrů, což ji činí poměrně dlouhou vůči zbytku zadní končetiny.

Mezi nožní drápy Dakotaraptora patří typický dromaeosauridí raptoriální druhý dráp neboli „srpovitý dráp“, který se používal k zabíjení nebo držení kořisti. Je velký a robustní s průměrem šestnáct centimetrů a délkou dvacet čtyři centimetrů měřenou podél vnější křivky. To se rovná 29% délky stehenní kosti oproti 23% u Deinonychuse. Dráp je příčně zploštělý a má průřez ve tvaru kapičky. Flexor tubercle, velký hrbol poblíž základny, sloužil jako místo uchycení pro flexorní svaly – čím byl větší, tím větší byla síla sekání. Dakotaraptor má flexor tubercle, který je větší v poměru k celkové velikosti drápu než u jiných objevených dromaeosauridů, což mu potenciálně dává nejsilnější sílu sekání ze všech známých členů této skupiny. Flexor tubercle na třetím drápu nohy téměř neexistuje, ve srovnání s ostatními dromaeosauridy je velmi zmenšený, což naznačuje minimalizovanější použití tohoto drápu. Vzhledem k tomu, že se jedná o kostnatá jádra drápů, byla by zakryta keratinovým pouzdrem, které prodloužilo „nehet“ a končilo ostrou špičkou. Třetí dráp je také kýlovitý, ale je mnohem menší se špičkou do kloubu o délce sedm centimetrů a zakřivenou délkou devět centimetrů. Drážka na jeho vnější straně směrem ke špičce končí kostním tunelem, což je vzácný stav.