Eurypterus

Eurypterus (/jˈrɪptərəs/ ew-RIP-tər-əs) je vyhynulý rod mořských škorpiónů. Existovali během silurského období, zhruba před 432 až 418 miliony let.

Existuje patnáct druhů patřících do rodu Eurypterus, z nichž nejběžnější je Eurypterus remipes, první objevená fosilie eurypterida a státní fosilie New Yorku.

Příslušníci rodu Eurypterus byli v průměru asi 5 až 9 palců (13 až 23 cm) na délku, ale největší objevený jedinec byl 1,3 m (4,3 ft) dlouhý. Všichni měli přívěsky nesoucí páteř a velké pádlo, které používali k plavání. Byly to generalistické druhy, stejně tak pravděpodobné, že se zapojí do predátorství nebo mrchožroutství.

První fosilie Euryptera byla nalezena v roce 1818 S. L. Mitchillem, sběratelem fosilií. Byla objevena v souvrství Bertie v New Yorku (poblíž Westmorelandu, okres Oneida). Mitchill interpretoval přívěsky na krunýři jako barbely vycházející z tlamy. Následně identifikoval fosilii jako sumce rodu Silurus.

Teprve po sedmi letech, v roce 1825, americký zoolog James Ellsworth De Kay správně identifikoval fosilii jako členovce. Pojmenoval ji Eurypterus remipes a založil při tom rod Eurypterus. Jméno znamená „široké křídlo“ nebo „široké pádlo“, odkazující na plovoucí nohy, z řečtiny εὐρύς (eurús, široký) a πτερόν (pteron, křídlo).

De Kay se však domníval, že Eurypterus je větvivec (skupina korýšů, mezi které patří vílí krevety a vodní blechy). Brzy poté byl Eurypterus lacustris objeven v New Yorku v roce 1835 paleontologem Richardem Harlanem. Další druh objevil v Estonsku v roce 1858 Jan Nieszkowski. Považoval ho za stejného druhu jako první objev (E. remipes); dnes je známý jako Eurypterus tetragonophthalmus. Tyto exempláře z Estonska jsou často mimořádné kvality, zachovávají si skutečnou kůžičku svých exoskeletů. V roce 1898 švédský paleontolog Gerhard Holm oddělil tyto fosilie z podloží kyselinami. Holm byl pak schopen prozkoumat téměř dokonale zachovalé fragmenty pod mikroskopem. Jeho pozoruhodná studie vedla k modernímu průlomu v morfologii eurypteridů.

Další fosilie byly nalezeny ve velkém množství v 19. století v New Yorku a jinde ve východní Eurasii a Severní Americe. Dnes je Eurypterus stále jedním z nejčastěji nalezených a nejznámějších rodů eurypteridů, které tvoří více než 95% všech známých zkamenělin eurypteridů.

ČTĚTE:   Ancylotherium

Největší členovci, kteří kdy existovali, byli eurypteridi. Největší známý druh (Jaekelopterus rhenaniae) dosahoval délky až 2,5 m (8,2 ft), což je přibližně velikost krokodýla. Druhy eurypterů však byly mnohem menší.

E. remipes jsou obvykle dlouhé 13 až 20 cm (5 až 8 palců). E. lacustris je u větších velikostí průměrně dlouhý 15 až 23 cm (6 až 9 palců). Této délky však dosahuje jediný telson (nejzazší dělení těla) exempláře tohoto druhu, který je téměř 15 cm (5,9 palce) dlouhý a označuje exemplář delší než půl metru. Největší exemplář E. remipes, který byl kdy nalezen, byl dlouhý 1,3 m (4,3 stopy), v současné době je vystaven v Paleontologickém výzkumném ústavu v New Yorku.

Fosilie rodu Eurypterus se v dané oblasti často vyskytují v podobných velikostech. Může to být důsledek toho, že fosílie byly „roztříděny“ do řádků, když je bouře a působení vln ukládaly do mělkých vod.

Tělo Eurypteru je zhruba rozděleno na dvě části: prosom a opistosoma (dále rozděleno na mesosom a metasomu).

Prosoma je přední část těla, ve skutečnosti se skládá ze šesti segmentů spojených dohromady, které tvoří hlavu a hrudník. Obsahuje půlkruhový až obdélníkový krunýř. Na hřbetní straně posledně jmenovaného jsou dvě velké složené oči ve tvaru půlměsíce. Měly také dvě menší jednoduché oči citlivé na světlo (střední ocelli) v blízkosti středu krunýře v malé vyvýšenině (známé jako ocellární mohyla). Pod krunýřem je ústí a šest přívěsků, obvykle označovaných římskými číslicemi I-VI. Každý přívěsek se skládá z devíti segmentů (známých jako podomeres) označených arabskými číslicemi 1-9. První segmenty, které spojují přívěsky s tělem, jsou známé jako coxa (plurál coxae).

První pár (příloha I) jsou čelice, malé klepetovité paže, které se používají k trhání potravy na kusy (žvýkání) během krmení. Po čelicích jsou tři páry krátkých nohou (přílohy II, III a IV). Jsou trnité, s převážně dvěma trny na každém podomeru a s nejvrchnější částí, která má jednu páteř. Poslední dva segmenty jsou často nerozeznatelné a dávají vzhled jediné části, která má tři trny. Používají se jak pro chůzi, tak pro zachycování potravy. Další pár (příloha V) je ze všech přívěsků nejpodobnější nohám, je delší než první tři páry a kromě nejvrchnější části je většinou bezpáteřní. Poslední pár (příloha VI) jsou dvě široké pádlovité nohy, které se používají k plavání. Koxae přílohy VI jsou široké a ploché, připomínají „ucho“.

ČTĚTE:   Egyptská mince v hodnotě 1 libry

Na základě šířky a struktury každého segmentu je lze rozdělit na široký preabdomen (segmenty 1 až 7) a úzký postabdomen (segmenty 8 až 12). Prebdomen je širší segment přední části očního rohu, zatímco postabdomen je posledních pět segmentů Eurypterova těla. Každý segment postabdomenu obsahuje boční zploštělé výčnělky známé jako epimera s výjimkou poslední jehlovité (styliformní) části těla známé jako telson. Segment bezprostředně předcházející telsonu (který má také největší epimeru postabdomenu) je znám jako pretelson.

Alternativní způsob, jak rozdělit ophisthosoma, je podle funkce. Může být také rozdělen na mesosom (segmenty 1 až 6) a metasomu (segmenty 7 až 12). Mesosom obsahuje žábry a reprodukční orgány Eurypterus. Jeho ventrální segmenty jsou překryty ploténkami odvozenými od přívěsku, známými jako Blatfüsse (singulární Blatfuss, německy „plochá noha“). Chráněny jsou v nich větvící se komory, které obsahují dýchací orgány Eurypterus. Metasóma zatím Blatfüsse nevlastní.

Někteří autoři nesprávně používají mesozom a preabdomen zaměnitelně, jako u metasomy a postabdomen.

Hlavními dýchacími orgány Eurypteru byly zřejmě knižní žábry, umístěné ve větvích komor v segmentech mezozomu. Mohly být použity pro podvodní dýchání. Jsou složeny z několika vrstev tenké tkáně naskládané tak, aby připomínaly stránky knihy, odtud název. Kromě toho měly také pět párů oválných ploch pokrytých mikroskopickými výčnělky na stropě druhých větvových komor v rámci mezozomu, bezprostředně pod žábrnými trakty. Tyto plochy jsou známé jako Kiemenplatten (nebo žábrné trakty, i když dřívější termín je preferován). Jsou jedinečné pro eurypteridy.

Euryptery jsou pohlavně dimorfní. Na spodní straně prvních dvou segmentů mezozomu jsou středové přívěsky sloužící k rozmnožování. U samic jsou dlouhé a úzké. U samců jsou velmi krátké. Menšina autorů však předpokládá opak: delší genitální přívěsek u samců, kratší u samic.

Exoskeleta rodu Eurypterus je často pokryta malými výrůstky známými jako ornamentace. Zahrnují puchýřky (malé výčnělky), šupiny a rýhování. Liší se podle druhů a používají se k identifikaci. Podrobnější diagnostické popisy jednotlivých druhů rodu Eurypterus viz oddíly níže.

ČTĚTE:   Mahakala

Rod Eurypterus patří do čeledi Eurypteridae. Zařazují se do nadčeledi Eurypteroidea, podřádu Eurypterina, řádu Eurypterida a podkmene Chelicerata. Až donedávna se mělo za to, že eurypteridy patří do třídy Merostomata spolu s řádem Xiphosura. Nyní se má za to, že eurypteridy jsou sesterskou skupinou Arachnidy, bližší škorpionům a pavoukům než krabům podkovovitým.

Eurypterus byl prvním uznávaným taxonem eurypteridů a je nejběžnější. V důsledku toho byl téměř každý vzdáleně podobný eurypterid v 19. století zařazen do rodu (s výjimkou charakteristických členů čeledi Pterygotidae a Stylonuridae). Rod byl nakonec rozdělen do několika rodů, jak se vyvíjela věda o taxonomii.

V roce 1958 bylo několik druhů rozlišitelných pozorněji umístěnýma očima a ostny na jejich plovoucích nohou rozděleno Erikem Kjellesvigem-Waeringem do samostatného rodu Erieopterus. Další rozdělení navrhl Leif Størmer v roce 1973, když překlasifikoval některé druhy Eurypterus na Baltoeurypterus na základě velikosti některých posledních segmentů jejich plovoucích nohou. O. Erik Tetlie v roce 2006 považoval tyto rozdíly za příliš nevýznamné na to, aby ospravedlnily samostatný rod. Sloučil Baltoeurypterus zpět do Eurypterus. Dnes se má za to, že menší variace popsané Størmerem jsou prostě rozdíly nalezené u dospělých a mladých jedinců v rámci druhu.

Rod Eurypterus pochází z rodu E. minor, nejstaršího známého druhu ze skotské Llandovery. Předpokládá se, že E. minor se někdy v Llandovery odchýlil od rodu Dolichopterus macrocheirus. Následuje fylogenetický strom Eurypterus založený na fylogenetických studiích O. Erika Tetlieho v roce 2006. Některé druhy nejsou zastoupeny.

Eurypterus pittsfordensis

Eurypterus tetragonophthalmus