Tafonomie

Sponge borings a serpulid worm encrusters na moderní shell z mlže Mercenaria v Severní Karolíně.

Kloubová kostra vombata v jeskyni Imperial-Diamond (Jenolanské jeskyně).

Tafonomie[pozn. 1] je studium rozkládajících se organismů v průběhu času a toho, jak zkamení (pokud k tomu dojde). Termín taphonomie, (z řeckého taphos – τάφος znamená pohřeb a nomos – νόμος znamená zákon), zavedl do paleontologie v roce 1940 ruský vědec Ivan Efremov, aby popsal studium přechodu pozůstatků, částí nebo produktů organismů z biosféry do litosféry, tj. vytváření fosilních asambláží.

Tafonomisté studují takové jevy, jako je biostratinomie, rozklad, diageneze a zakřivení a bioeroze skleroby. (Sklerobionty jsou organismy, které přebývají na tvrdých substrátech, jako jsou skořápky nebo horniny.)

Jednou z motivací studia taphonomie je lepší pochopení předpojatostí přítomných ve fosilním záznamu. Fosilie jsou všudypřítomné v sedimentárních horninách, přesto paleontologové nemohou vyvodit nejpřesnější závěry o životech a ekologii zkamenělých organismů, aniž by věděli o procesech souvisejících s jejich zkameněním. Pokud například fosilní soubor obsahuje více jednoho typu fosilií než jiný, lze buď vyvodit, že tento organismus byl přítomen ve větším množství, nebo že jeho pozůstatky byly odolnější vůči rozkladu.

Během konce 20. století se taphonomická data začala aplikovat na další paleontologické podobory, jako je behaviorální paleobiologie, paleoceanografie, ichnologie (studium stopových fosilií) a biostratigrafie. Tím, že paleontologové porozuměli oceánografickým a etologickým důsledkům pozorovaných taphonomických vzorů, byli schopni poskytnout nové a smysluplné interpretace a korelace, které by jinak zůstaly ve fosilních záznamech nejasné.

Experimentální taphonomie obvykle spočívá v vystavení ostatků organismů různým pozměňujícím procesům a následném zkoumání účinků expozice.

Mělo se za to, že Burgessovým zachováním břidlicového typu lze zachovat pouze tuhou měkkou tkáň kutikuly, ale objevuje se stále větší počet organismů, které takovou kutikulu postrádají, jako například pravděpodobný chordate Pikaia a Odontogriphus bez skořápky.

ČTĚTE:   Citipati

Je častým omylem, že anaerobní podmínky jsou nezbytné pro zachování měkkých tkání; ve skutečnosti je mnoho rozkladu zprostředkováno sulfáty redukujícími bakteriemi, které mohou přežít pouze v anaerobních podmínkách. Anoxia však snižuje pravděpodobnost, že mrchožrouti budou rušit mrtvý organismus, a činnost jiných organismů je nepochybně jednou z hlavních příčin destrukce měkkých tkání.

Rostlinná kutikula je náchylnější ke konzervaci, pokud obsahuje cutan, spíše než cutin.

Rostliny a řasy produkují nejvíce trvanlivé sloučeniny, které Tegellaar uvádí podle jejich konzervačního potenciálu (viz odkaz).