Achelousaurus

AchelousaurusSampson, 1995

Achelousaurus („Achelousův ještěr“) je rod dinosaura z období pozdní křídy na území dnešní Severní Ameriky. Byl to čtyřnohý býložravec s papouškovitým zobákem, drsným zobákem (vyvýšená kostnatá plocha) na čenichu a dvěma dalšími za očima a dvěma rohy na konci dlouhého kostnatého límce krku. S celkovou délkou těla 6 metrů (20 stop) byl Achelousaurus středně velký ceratopsian.

Rod a jeden jmenovaný druh (A. horneri) pojmenoval paleontolog Scott Sampson v roce 1995. Konkrétní jméno je poctou Jacku Hornerovi, vlivnému americkému paleontologovi, který se proslavil svými objevy dinosaurů z Montany. Obecný název Achelousaurus je složitým odkazem na řeckou mytologii. Achelous, významné řecké říční božstvo, si nechal utrhnout jeden z rohů Herkulem v mytologickém boji s legendárním hrdinou. Všechny tři známé Achelousaurovy lebky mají drsné šéfy na stejných místech, kde měli rohy jiní ceratopsiané, což mu dává zdání, že mu někdo utrhl rohy. Achelous byl také oslavován pro svou schopnost měnit podobu, stejně jako Achelousaurus zřejmě kombinuje rysy jiných ceratopsianských dinosaurů.

První zprávy naznačovaly, že Achelousaurus představuje přechodnou formu mezi ceratopsiany s modifikovanými rohy jako Einiosaurus (s nimiž A. horneri sdílí dva rohy na konci frézy) a odvozenými bezrohými Pachyrhinosaury (Horner et al., 1992). I když mohou, ale nemusí tvořit přímou linii původu, všechny tři tyto druhy jsou přinejmenším úzce příbuzné a často jsou spojeny v kmeni Pachyrhinosaurini, uvnitř podčeledi Centrosaurinae a čeledi Ceratopsidae (Sampson, 1995; Dodson et al., 2004).

Achelousaurus je známý z amerického státu Montana, ve formaci Two Medicine, která uchovává sedimenty pocházející z kampánského stádia pozdní křídy, tedy z období před 83 až 74 miliony let. Achelousaurus byl nalezen v nejvyšších patrech formace, takže se pravděpodobně blíží ke konci tohoto časového rámce. Mezi další dinosaury nalezené v této formaci patří Daspletosaurus, Bambiraptor, Euoplocephalus, Maiasaura a Einiosaurus.

ČTĚTE:   Alcaldops

Vědci dosud získali tři lebky a nějaký postkraniální materiál ze Dvou medicín, všechny umístěné v Muzeu Skalistých hor v Bozemanu v Montaně. Lebka dospělého Achelousaura (včetně třásnních rohů) je více než 1,6 metru dlouhá.

Byli to čtyřnozí býložravci s papouškovitými zobáky, drsnými šéfy (vyvýšené kostnaté oblasti) na čenichu a jedním párem za očima a párem rohů na konci dlouhých kostnatých lemů. S délkou těla až šest metrů (20 stop) a hmotností tři tuny byli Achelousaurus středně velcí keratopsiani.

Rod a jeden jmenovaný druh (A. horneri) pojmenoval paleontolog Scott Sampson v roce 1995. Konkrétní jméno je poctou Jacku Hornerovi, vlivnému americkému paleontologovi proslulému svými objevy dinosaurů z Montany, který v roce 1987 vedl tým, který vykopal holotyp lebky Achelousaura, MOR 485. Rodové jméno Achelousaurus je složitým odkazem na řeckou mytologii. Achelous, významné řecké říční božstvo, si nechal utrhnout jeden z rohů Herkulem v mytologickém boji s legendárním hrdinou. Všechny tři známé Achelousaurovy lebky mají drsné šéfy na stejných místech, kde mají rohy jiní ceratopsiané, což jim dává zdání, že jim byly rohy utrženy. Achelous byl také oslavován pro svou schopnost měnit podobu, stejně jako Achelousaurus zřejmě kombinuje rysy jiných ceratopsianských dinosaurů.

Achelousaurus horneri jsou známí z amerického státu Montana, ve formaci Two Medicine, která uchovává sedimenty datované z kampánského stádia pozdní křídy, před 83 až 74 miliony let. Exempláře Achelousaurus se nacházejí v nejvyšších úrovních formace, pravděpodobně blíže ke konci tohoto časového rámce, 74 mya. Současné druhy dinosaurů zahrnovaly Prosaurolophus blackfeetensis, Scolosaurus cutleri, Hypacrosaurus stebingeri, Einiosaurus procurvicornis a tyrannosauridy nejisté klasifikace.

Vědci dosud získali tři lebky a nějaký postkraniální materiál ze Dvou medicín, všechny umístěné v Muzeu Skalistých hor v Bozemanu v Montaně. Lebka dospělého Achelousaura (včetně třásnních rohů) je více než 1,6 metru dlouhá.