Gerhard Heilmann

Gerhard Heilmann (1859–1946) byl dánský umělec, paleontolog a spisovatel Původu ptáků, vlivného pojednání o evoluci ptáků.

Heilmann se narodil v dánském Skelskøru a vystudoval medicínu. V roce 1883 opustil medicínu a stal se uměleckým učněm, později se stal malířem v Královské Kodani. Navrhoval také dánské bankovky a stal se ilustrátorem knih.

Heilmannovo srovnání lebek Aetosaura, Archaeopteryxe a holuba

Heilmann publikoval v dánštině řadu prací o vývoji ptáků mezi lety 1913 a 1916, které byly publikovány v časopise Journal of the Danish Ornithological Society (Dansk Ornitologisk Forenings Tidskrift nebo DOFT). Byly shromážděny v roce 1916 jako Vor Nuværende Viden om Fuglenes Afstamning. To revidoval a publikoval v angličtině v roce 1926 jako The Origin of Birds. Stejně jako Thomas Huxley, Heilmann přirovnal Archaeopteryxe a další ptáky k vyčerpávajícímu seznamu prehistorických plazů a také došel k závěru, že teropodní dinosauři jako Compsognathus jsou si nejvíce podobní. Nicméně, Heilmann poznamenal, že ptáci vlastnili klíční kosti srostlé do podoby kosti zvané furcula („wishbone“), a zatímco klíční kosti byly známy u primitivnějších plazů, u teropodních dinosaurů ještě nebyly uznány. Pevný zastánce Dollova zákona, který říká, že evoluce není vratná, Heilmann nemohl přijmout, že se u dinosaurů ztrácely a u ptáků se znovu vyvíjely, a tak byl nucen vyloučit dinosaury jako ptačí předky a připsat všechny jejich podobnosti konvergenci. Heilmann uvedl, že ptačí předkové budou místo toho nalezeni mezi primitivnějšími plazy třídy ‚thecodont‘. Heilmannův mimořádně důkladný přístup zajistil, že se jeho kniha stala klasikou v oboru a její závěry o ptačím původu, stejně jako u většiny jiných témat, byly akceptovány téměř všemi evolučními biology po následující čtyři desetiletí, navzdory objevu klavikulí u primitivního teropoda Segisaura v roce 1936. Clavicles a dokonce i plně vyvinutý furculae byly od té doby identifikovány u mnoha jiných neptačích dinosaurů.

ČTĚTE:   Heihei

V roce 1940 Heilmann vydal úspěšnou knihu o darwinovské evoluci, Univers og traditionen (Vesmír a tradice, v dánštině).

Jeho práce byla představena D’Arcy Thompsonovi R. W. Shufeldtem a to vedlo k výměně dvou myšlenek o morfologické evoluci.

Ptačí dinosaurus Scansoriopteryx heilmanni byl pojmenován na počest Gerharda Heilmanna v roce 2002.