Černý kotel

Film se odehrává v mytické zemi Prydain v raném středověku a soustředí se na zlého Rohatého krále, který doufá, že získá starobylý magický předmět známý jako Černý kotel, který mu pomůže v jeho touze dobýt svět. Proti němu stojí mladý chovatel prasat jménem Taran, mladá princezna Eilonwy, bard Fflewddur Fflam a divoká bytost jménem Gurgi, kteří se snaží zničit kotel, aby zabránili Rohatému králi vládnout světu.

Film režírují Ted Berman a Richard Rich, kteří v roce 1981 režírovali Disneyho předchozí animovaný film Liška a pes. Jedná se o první celovečerní animovaný film, který byl natočen a uveden v 70 mm šestistopém zvuku Dolby Stereo. Hrají v něm hlasy Granta Bardsleyho, Susan Sheridanové, Freddieho Jonese, Nigela Hawthorna a Johna Hurta. Videohra založená na filmu byla vydána v roce 1986.

Černý kotel byl prvním Disneyho animovaným celovečerním filmem, který obdržel hodnocení PG od asociace Motion Picture Association of America (MPAA), a také prvním Disneyho animovaným celovečerním filmem, ve kterém se objevily snímky vytvořené počítačem. Film byl uveden do kin společností Buena Vista Pictures Distribution 24. července 1985. S rozpočtem 44 milionů dolarů se jednalo o nejdražší animovaný film, který byl v té době natočen. Film je známý tím, že je velkou kasovní katastrofou, protože v tuzemsku vydělal 21,3 milionu dolarů, což vedlo ke ztrátě studia a Walt Disney Feature Animation se tak ocitl blízko bankrotu. Kvůli špatnému výkonu Disney neuvedl film na domácí video až do roku 1998.

Film je považován za jeden z nejhorších zápisů v Disney animovaném kánonu (spolu s Home on the Range a Chicken Little, i když Černý kotel má největší fanouškovskou základnu ze tří těchto filmů). Nicméně film si v posledních letech získal kultovní ohlasy, především od počátku 21. století, paradoxně v období známém jako Druhý temný věk.

Titulní obrazovka k filmu Černý kotel.

Na začátku filmu se objeví voice-over, který vysvětluje legendu o Černém kotli:

„Legenda praví, že v mystické zemi Prydainu žil kdysi král tak krutý a tak zlý, že se ho báli i bohové. Protože ho nemohlo zadržet žádné vězení, byl zaživa vhozen do tavícího kotle z roztaveného železa. Tam byl jeho démonický duch zajat v podobě velkého černého kotle. Nesčetná staletí ležel černý kotel ukrytý a čekal, zatímco ho hledali zlí lidé, kteří věděli, že ten, kdo ho vlastní, bude mít moc vzkřísit armádu nesmrtelných bojovníků… a s nimi vládnout světu…“

Na malé farmě Caera Dallbena Taran, malý chlapec odsunutý do života „pomocného chovatele prasat“, touží vstoupit do války proti zlému Rohatému králi a stát se hrdinou navzdory naléhání Dallbena, jeho strážce, že „válka není žádná hra“. Jednoho nevýrazného rána se zdá, že se Hen Wen, prase, o které se Taran stará, zblázní. Dallben vysvětluje, že Hen Wen je kouzelné prase, které dokáže vytvářet vize pomocí vody, o čemž Taran předtím nevěděl. Pomocí Hen Wenových schopností Dallben zjistí, že Rohatý král jde po Černém kotli a že se snaží Hen Wena zajmout a využít ji k jeho nalezení. Když si Dallben uvědomí, že Hen Wen prostě nemůže padnout do rukou Rohatého krále, nařídí Taranovi, aby opustil farmu a vzal Hen Wena do úkrytu. Scéna se pak přesune k Rohatému králi, který plánuje vzkřísit řadu padlých válečníků jako armádu zombií známou jako „Kotel zrozený“ při spiknutí s cílem zajmout Černý kotel.

Mezitím Taran začne snít o tom, že je válečníkem, ale je z toho otřesen, když vidí, že Hen Wen je pryč. Taran ji hledá v lese, místo toho narazí na podivného tvora jménem Gurgi, který má rád jablka. Gurgi trvá na tom, že je Taranovým přítelem, ale Taran je otráven Gurgiho zlomyslným chováním. Uprostřed jejich střetu Taran zaslechne kvičení a zjistí, že Hen Wena pronásledují Gwythaintové, dračí tvorové, kteří slouží Rohatému králi. Taran se ji pokusí zachránit, ale Gwythaintové ji odnesou. Následuje je do temného hradu Rohatého krále. Odhodlán zachránit Hen Wena, Taran zamíří do hradu, ale zbabělý Gurgi se rozhodne zůstat.

Taran se vplíží do hradu a najde si cestu do hodovní síně plné králových pařících nohsledů, kteří zřejmě oslavují chycení prasete. Slavnost náhle končí, když se objeví Rohatý král a Creeper, tvor, který slouží králi, nařídí, aby byl Hen Wen vyveden ven. Creeper nařídí praseti, aby odhalilo polohu Černého kotle, ale ona odmítne. Taran na scénu narazí a král, který si uvědomí, že Taran je majitelem prasete, mu nařídí, aby donutil Hen Wena odhalit polohu Černého kotle. Taran odmítne, ale když král nařídí, aby byl Hen Wen sťat, povolí. Taran skončí vystrašený zjevením Rohatého krále a pomůže Hen Wenovi utéct, než bude chycen. Taran je uvržen do žaláře a nechá se hloubat nad svým neúspěchem. V tu chvíli se otevře kus podlahy a vyskočí kouzelná cetka, následovaná princeznou. Představí se jako princezna Eilonwy a je zklamaná, když zjistí, že Taran není válečník. Přesto se spojí, aby z hradu utekli.

Při prohlídce žaláře se podělí o své historky o tom, jak byli do žaláře uvrženi. Eilonwy byla zajata, protože Rohatý král si myslel, že její cetka mu prozradí, kde je kotel, a stejně jako Taran byla uvržena do žaláře, když jeho plán selhal. Narazí na pohřební komoru, kde Taran získá meč. Poté vstoupí do místnosti, kde je minstrel spoután jiným přisluhovačem. Minstrel, Fflewddur Fflam, se snaží přesvědčit přisluhovače, aby ho nechal jít. Ale vše, co říká, je lež: je proklet a pokaždé, když lže, praskne mu jedna struna na harfě. Taran a Eilonwy se ho pokusí osvobodit, ale pak slyší přicházet další přisluhovače. Utíkají k němu, zatímco Fflewddur se snaží zachránit. Taran a Eilonwy se rozdělí. Náhle Taran narazí na strážného, který třímá sekeru. Strážný se pokusí Tarana zabít, ale než stihne udeřit, Taran vytáhne svůj meč, Dyrnwyn, a použije ho k zablokování sekery. Meč magicky poškodí sekeru a zděšený strážný uteče. Nadšený nad kouzelným mečem si s ním Taran chvíli pohrává, ale pak se objeví Eilonwy a pokračují dál. Narazí na další strážné a Taran je odrazí kouzelným mečem. Mezitím Fflewddur utekl z žaláře, ale je pronásledován psem. Taran zpomalí stráže tím, že sekne mečem do sudů s vínem. Taran a Eilonwy se nakonec dostanou ke vchodu do hradu, jen aby zjistili, že padací most je zavřený. Creeper a ostatní přisluhovači je zahnali do kouta, ale pak Taran použije meč k přeseknutí řetězu k padacímu mostu a nechá ho spadnout. Creeper a strážní ve strachu ustoupí, zatímco Fflewddur míří kolem nich. Taran a Eilonwy se dostanou kolem zavírající se brány, ale Fflewddur to stěží zvládne s roztrženými kalhotami a společně utečou do lesa.

ČTĚTE:   Joan (The Walking Dead)

Zpátky na hradě se Creeper nervózně vydá do trůnního sálu Rohatého krále a informuje svého pána o útěku chovatele prasat. Pokusí se za trest udusit, ale je překvapen, když zjistí, že jeho pán má rád zprávy: pokud Taran utekl, najde své prase a pak je může oba znovu chytit. Král mu nařídí, aby poslal Gwythainty, aby chlapce sledovali, což Creeper naštěstí udělá. V lese Fflewddur zpívá hrdinům (jedinou píseň ve filmu), zatímco Eilonwy si šije kalhoty. Všichni jsou velmi vděční, že se z hradu dostali živí. Taran se však začíná chovat arogantně a říká, že se nebál. On a Eilonwy se pohádají, načež princezna s pláčem uteče. Taran se vyřítí opačným směrem a ignoruje Fflewddurovy pokusy o mír. Taran se jí omluví a ona mu okamžitě odpustí, protože všichni potřebují spolupracovat, aby našli kotel dřív než Rohatý král. V tu chvíli zaslechnou Fflewddurovo volání o pomoc. Taran v případě nebezpečí tasí meč, ale zasune ho do pochvy, když si uvědomí, že útočníkem Fflewddura není nikdo jiný než Gurgi.

Po hádce Gurgi prozradí, že ví, kde je Hen Wen, a ostatní ho následují. Přijdou k začarovanému víru a jsou vtaženi dovnitř. Ocitnou se v podzemním vesmíru obydleném skřítky a ovládaném laskavým králem Eidilleg. Nemá rád lidi ve svém domě; vír, udržovaný špatně naladěným dvorním dělníkem Dolim, je má udržet venku. Nicméně jim pomáhá. Ví, kde je Černý kotel, a přikazuje Dolimu, aby je vzala do Morvy, země, kde je ukryt. Má také Hen Wena a ona a Taran jsou opět spolu. Taran se ji ale bojí vzít do Morvy; král říká, že ji pošle zpět na Dalbanovu farmu. Pak vyčaruje magické mraky, aby dopravil Doliho a poutníky do Morvy.

Čarodějnice, nyní v podobě mraků, informují hrdiny, že Černý kotel nelze nikdy zničit, ale zastavit lze jen jeho zlé síly. Živá bytost musí do kotle vlézt z vlastní vůle; dobrý člověk však nikdy nevyleze živý. Pak zmizí s tím, že vždy dodrží dohodu… Gurgi v ojedinělém výbuchu odvahy souhlasil, že do kotle skočí, ale když uslyší, že zemře, odvaha ho zradí.

Později hrdinové sedí u ohně a snaží se vymyslet, co s kotlem. Doli je frustrovaný a zmizí. Taran vyhrkne, že bez meče není nic, ale Eilonwy ho ujišťuje, že je někdo; potřebuje jen věřit sám v sebe. Taran se chystá odpovědět, zatímco Fflewddur a Gurgi se na ně dívají šťastnýma očima a vidí, že se dvojice navzájem přitahuje. Pak se Taran obrátí na všechny a řekne jim, že zatím byli všichni dobří přátelé. V tu chvíli se ozve výkřik. Gwythaintové krouží nad jejich hlavami; našli je! Gurgi se plíží do bezpečí, ale když se ostatní snaží utéct, zastaví je v cestě přisluhovači Rohatého krále. Gurgi se smutně podívá na své zajaté přátele.

Zpátky na hradě Rohatého krále Creeper nařizuje odvézt do hradu další vůz. Poté se posmívá třem zajatým přátelům, zatímco připravuje kotel pro svého pána. Rohatý král pak vstoupí, uzná třem hrdinům, že pro něj našli kotel, a pak je připraví na to, „co osud chystá pro vás…“. Zvedne mrtvého válečníka, vloží ho do kotle a zahájí své velké kouzlo. Kotel přivede všechny mrtvé válečníky k životu na hradě a promění je v „Kotláře zrozeného“. Všichni přisluhovači Rohatého krále ve strachu utečou. Tři hrdinové si začínají zoufat, protože se jim zdá, že veškerá naděje je ztracena. Creeper bere svého pána do nejvyšší věže, aby měli lepší výhled na nemrtvé opouštějící hrad.

Mezitím se Gurgi vplíží do hradu, aby se vyhnul děsivým vojákům, které Kotel přivedl k životu. Dostane se k Taranovi a ostatním a všechny zachrání. Taran si vzpomene na radu čarodějnic a tu a tam si usmyslí, že se obětuje, aby zničil černou magii. Eilonwy ho prosí, aby to nedělal, ale není schopen ho zastavit. Gurgi však před něj skočí a trvá na tom, aby se místo toho obětoval. Vydá se ke kotli a řekne svá poslední, bezútěšná slova: „Taran má mnoho přátel… Gurgi nemá přátele…“ Taran se ho snaží zastavit, ale Gurgi skočí do kotle a zničí černou magii.

Venku Creeper a Rohatý král v šoku sledují, jak jejich nemrtvá armáda padá a umírá. Král viní Creepera z průšvihu, král dusí svého otroka a rozhodne se ho hodit do kotle, aby kouzlo začalo znovu fungovat. Taran řekne Eilonwymu a Fflewddurovi, aby opustili hrad, zatímco on se pokusí zachránit Gurgiho. Když král a Creeper vstoupí do komnaty, vidí, že je Taran volný. Creeper viní Tarana z incidentu a král ho pustí a obrátí svůj hněv na chlapce: „Zasáhl jsi do toho naposledy. Teď, prasečáku, zemřeš!“ Pokusí se hodit Tarana do kotle, ale náhle se vítr vycházející z kotle obrátí proti němu a on nemůže uniknout. Křičí vzteky, když je násilně vtažen dovnitř. Jakmile je pryč, Creeper začne truchlit pro svého pána, ale pak si uvědomí, že je nyní volný a už nikdy nebude uškrcen a začne se smát. Kotel se potopí do země a hrad se začne rozpadat. Taran najde své přátele, kteří na něj čekají. Utečou ve člunu, zatímco hrad vybuchne a spadne do vody. Creeper, stále se smějící, odlétá na Gwythaintu.

Taran a jeho přátelé právě dorazili na břeh, když se z vody zvedá kotel. Znovu se v podobě mraků objeví čarodějnice, rozhodnou se, že hrdinové už kotel nepotřebují, a připraví se ho získat zpět. Ale Fflewddur jim připomene, že obchod vždy dodržují výměnou. Orddu se meče vzdát nechce, ale Orda a Orwen ano. Orwen ho dá Taranovi. Taran už meč nechce, ale vymění ho místo toho za Gurgiho život. Orddu to považuje za nemožné, ale když je Fflewddur začne popohánět, vezmou jim kotel a meč a místo kotle nechají neživého Gurgiho. Hrdinové se na Gurgiho dívají se slzami v očích a Taran ho zvedne, aby ho podržel. Ale najednou Gurgi sáhne po žvýkačkách a křupkách a všichni jsou nadšení, že ho zase vidí živého.

ČTĚTE:   Richard Haydn

Kromě toho tlačí Taranovi a princezně Eilonwy hlavy k sobě, když na sebe zírají, a políbí se. Všichni společně míří domů. Zpátky na farmě Dallben, Doli a Hen Wen sledují hrdiny prostřednictvím vize. Všichni se shodují, že Taran si na svém prvním dobrodružství vedl velmi dobře.

Walt Disney Productions si v roce 1971 vybrala Lloyda Alexandera pro Newberyho medailovou a všeobecně uznávanou pětidílnou sérii Letopisy Prydaina a předprodukční práce začaly v roce 1973, kdy byla konečně získána filmová práva na Alexanderovy knihy. Podle Ollieho Johnstona to byl on a Frank Thomas, kdo přesvědčil studio, aby vyrobilo filmovou adaptaci série. Jako fanoušci knižní série oba animátoři doufali, že pokud bude film natočen správně, mohl by být „stejně dobrý jako Sněhurka“. Kvůli četným dějovým liniím a více než třiceti postavám v původní sérii pracovalo několik příběhových umělců a animátorů na vývoji filmu po celá sedmdesátá léta, kde měl být původně uveden v roce 1980. Veteránský umělec Mel Shaw vytvořil inspirativní konceptuální pastelové skeče, ve kterých tehdejší budoucí prezident Disney a výkonný ředitel Ron W. Miller usoudil, že jsou pro animátory příliš pokročilé. Proto v srpnu 1978 studio posunulo datum vydání na Vánoce 1984 kvůli neschopnosti animátorů animovat realistické lidské postavy; původní datum vydání později předpokládal film Liška a pes. Během vývojového předpeklí byl jedním z těchto scenáristů zkušený storyboardový umělec Vance Gerry, který byl vybrán, aby vytvořil rytmické storyboardy, které by nastínily děj, akci a lokace. Poté, co Gerry vytvořil tři hlavní postavy, adaptoval Rohatého krále do podoby velkobřišného Vikinga, který měl rudé vousy, ohnivou povahu a nosil ocelovou helmu se dvěma velkými rohy. Studio toužilo po zkušeném britském scenáristovi, který by napsal scénář, a tak do projektu přihlásilo Rosemary Anne Sissonovou.

Hlavní postavu Tarana ztvárnili Tim Burton (vlevo) a Milt Kahl (vpravo).

Prvním režisérem, který byl k projektu připojen, byl animátor John Musker poté, co mu šéf produkce Tom Wilhite navrhl tuto práci. Jako režisér byl Musker pověřen rozšířením několika sekvencí v prvním dějství, ale ty byly nakonec považovány za příliš komediální. Když skončila produkce Lišky a psa, několik režisérů animovaných filmů Art Stevens, Richard Rich, Ted Berman a Dave Michener se zapojilo do Černého kotle. Když Miller usoudil, že je do projektu zapojeno příliš mnoho lidí, rozhodl se, že Stevens není vhodný pro dohled nad projektem, a tak kontaktoval Joea Halea, který byl dlouholetým grafikem v Disney Studios, aby působil jako producent. S Halem jako producentem začala skutečná produkce Černého kotle oficiálně v roce 1980. Vyhodil výtvarná díla vizuálních postav předložená Timem Burtonem a spolu s režiséry Lišky a ohaře Richardem Richem a Tedem Bermanem si přáli přístup ve stylu Šípkové Růženky a z důchodu přivedli Milta Kahla, aby vytvořil návrhy postav pro Tarana, princeznu Eilonwy, Fflewddura Fflama a další hlavní postavy. On a tým příběhů (včetně dvou výtvarníků příběhů Davida Jonase a Ala Wilsona, které Hale přivedl do projektu) film revidovali, zakonzervovali příběh prvních dvou knih a provedli několik podstatných změn, které vedly k odchodu Sissona, který měl tvůrčí neshody s Halem a režiséry. Animátoři John Musker a Ron Clements, také citující tvůrčí neshody, byli z projektu vyřazeni a začali s vývojem na Basilovi z Baker Street, později přejmenovaném na Velkého myšího detektiva. Nespokojený konceptem Vance Gerryho pro Rohatého krále se Rohatý král stal hubenou bytostí, která si nasadila kapuci a nesla přízračnou přítomnost se zastíněným obličejem a zářícíma rudýma očima, kde se Hale rozhodl rozšířit svou roli a udělat z něj kompozitního padoucha několika postav z knih. Taran a Eilonwy nakonec získali prvky minulých návrhů a kostýmů dřívějších Disneyových postav, zejména té druhé, která byla přitahována, aby připomínala princeznu Auroru.

Produkce filmu, která zpočátku trvala od roku 1980 do roku 1984, představovala trhlinu mezi vedením studia Walt Disney Productions a novějšími, méně zkušenými animátory oddělení animace studia. Druhá skupina – novější, méně zkušení animátoři – vždy snila o práci v oddělení animace studia Disney, byla velmi nadšená filmovým projektem a opravdu chtěla dokázat svou cenu vytvořením filmu, který by naslouchal slavným dobám velkého disneyovského vyprávění a filmování a také posouval hranice toho, co lze v animaci dokázat. Také cítila, že neustále zabředávají do staré gardy (tj. vedení studia). První skupina – vedení studia – naopak cítila, že animátoři jsou rozmazlení spratci a přikazovala jim, aby plnili rozkazy a dělali, co se jim řekne. To vedlo k mnoha případům tvůrčích rozdílů mezi oběma skupinami a konečným výsledkem je, že ani jeden z nich nemusel dostat přesně to, co chtěl.

Spencer z kamerového oddělení studia, proces přenosu animace fotografií (zkráceně jako APT proces) byl poprvé použit pro The Black Cauldron, který měl vylepšit technologii, pomocí které by byla hrubá animace zpracována na celuloid. Nejprve by byla hrubá animace vyfotografována na vysoce kontrastní litografický film a výsledný negativ by byl zkopírován na plastové celistvé archy, které by přenášely linie a barvy, které nakonec eliminovaly proces ručního inkoustu. Ale jak by APT-přenášený line art časem z celů vymizel, většina nebo celý film byl natočen pomocí xerografického procesu, který byl v Disney zaveden od konce 50. let. Spencer by za tento proces získal Cenu Akademie za vědecký a technický přínos, ale počítač by brzy učinil proces APT zastaralým.

Černý kotel je pozoruhodný tím, že je prvním Disneyho animovaným celovečerním filmem, který do své animace začlenil počítačem vytvořené snímky. CGI bylo využito pro spoustu speciálních efektů filmu, mezi které patří bubliny, loď, plovoucí světelná koule, samotný kotel, realistické plameny, které byly spatřeny na konci filmu, a loď, kterou Taran a jeho přátelé použili k útěku z hradu. Rozměry a objem animovaných objektů byly vloženy do počítače a jejich tvary pak byly manipulovány pomocí počítačového programování, než byly převedeny jako fyzické obrysy, na kterých mohli animátoři pracovat. Přestože Černý kotel byl uveden rok před Velkým myším detektivem, oba filmy vznikaly nějakou dobu současně a počítačová grafika pro ten druhý byla hotová jako první. Když se producent Joe Hale doslechl o tom, co se dělá, možnosti ho nadchly a donutil štáb z projektu Detektiv Velká myš vytvořit nějakou počítačovou animaci pro svůj vlastní film. Pro další efekty animátor Don Paul použil záběry ze suchých ledových mlh, aby vytvořil páru a kouř vycházející z kotle.

ČTĚTE:   Benjamina Gunnová

Od ledna 2018 nebyla původní verze filmu s odstraněnými scénami restaurovaná a neporušená nikdy vydána na VHS, Betamax, LaserDisc, DVD, nebo Blu-ray. Verze filmu s více střihy se objevila na Disney Channel a Toon Disney. ABC Family však vysílá film v celém rozsahu s TV-PG-V ratingovým pokynem.

V červenci 1985 byl Pinocchio poprvé vydán na domácím videu. Videokazeta, která byla vydána v roce 1985, obsahuje trailer k filmu Černý kotel, který obsahuje jednu z vystřižených scén z původní verze filmu. V této upoutávce vyskočí tři válečníci z Kotle, na rozdíl od filmu, kde vyskočí jen dva – to je také scéna, kde ve filmu vyskočil soundtrack, ale v upoutávce je nedotčený.

The Black Cauldron: Original Motion Picture Soundtrack je soundtrackové album k filmu. Složil ho a dirigoval Elmer Bernstein a původně vyšlo v roce 1985. Skladby provedl Utah Symphony Orchestra.

Na rozdíl od většiny ostatních animovaných filmů od Disneyho neobsahoval film žádné písně. V té době Bernstein jen vycházel z úspěchu své hudby nominované na Oscara za film z roku 1983 Obchodování na místech a také z hudby k filmu Krotitelé duchů z roku 1984. Stejně jako v druhém z nich viděl Černý kotel využití přízračných ondes Martenot k navázání na temnou náladu Prydaina.

Kvůli revizím filmu na poslední chvíli byla velká část Bernsteinovy partitury vystřižena a nevyužita. Ve své menšině byla partitura znovu nahrána pro album původního vydání Varèse Sarabande v roce 1985. Album brzy vypadlo z tisku a mnoho filmových skladeb se znovu objevilo až v roce 1996, kdy byla do speciálních prodejen soundtracků dodána pirátská kopie s názvem „Taran“.

Soundtrack byl znovu vydán v roce 2012 v rámci partnerství Intrada Records s Walt Disney Records, aby znovu vydal několik soundtracků k Disneyho filmům. Album obsahuje novou rozšířenou a remasterovanou verzi partitury.

Plakát k britskému vydání.

Film byl posledním Disneyho animovaným filmem dokončeným ve Walt Disney Studios v Burbanku v Kalifornii. Oddělení animace bylo v prosinci 1984 přesunuto do nedalekého objektu Air Way a po restrukturalizaci společnosti se stalo dceřinou společností Walt Disney Studios známou jako Walt Disney Feature Animation (později přejmenovanou na Walt Disney Animation Studios v roce 2007).

Černý kotel se po svém úvodním uvedení do kin dočkal smíšeného až negativního přijetí od filmových kritiků. U Rotten Tomatoes si vysloužil „prohnilé“ skóre 55%, přičemž panuje shoda „Ambiciózní, ale chybný, Černý kotel je technicky brilantní jako obvykle, ale postrádá podmanivé postavy jiných animovaných klasik od Disneyho“. Zatímco film si vysloužil chválu za svou animaci, průlomové technologické úspěchy a herecký výkon Johna Hurta, scénář a nedostatek přitažlivosti k temné povaze knižní série Letopisy Prydaina patřily k oblíbeným terčům kritiky.

Frank Thomas a Ollie Johnston, kteří oba původně prosazovali, aby byl film vůbec natočen, byli konečným produktem zděšeni. Měli pocit, že postrádá „humor, patos a fantazii, která byla v díle Lloyda Alexandera tak silná. Příběh byl životní příležitostí a bylo srdcervoucí vidět, jak se plýtvá tak nádherným materiálem“.

Lloyd Alexander, autor knih, na nichž byl film založen, měl na film pozitivnější, ale zároveň komplexnější reakci: „Za prvé, musím říct, že mezi filmem a knihou není žádná podobnost. Když už jsem to řekl, film sám o sobě, čistě jako film, mi připadal velmi zábavný. Bavilo mě se na něj dívat. Doufal bych, že každému, kdo film uvidí, se bude určitě líbit, ale také bych doufal, že si knihu skutečně přečetl. Kniha je úplně jiná. Je to velmi silný, velmi dojemný příběh a myslím, že lidé by v knize našli mnohem větší hloubku.“

Negativní ohlasy diváků, kritiků a fanoušků Disney jsou důvodem, proč Eilonwy není zahrnuta do oficiální řady Disney Princess, přestože je princeznou z filmu produkovaného Walt Disney Feature Animation.

Ačkoliv Disney tradičně každých sedm let znovu uváděl své animované filmy do kin, The Black Cauldron zůstal mimo oběh (jak divadelně, tak na domácím videu) ještě více než deset let po svém vydání. Po mnoha žádostech fanoušků byl The Black Cauldron poprvé vydán na VHS v roce 1998 v celoplošném přenosu. V roce 2000 následovalo DVD vydání s neaanamorfním přenosem 2.39:1, obsahující uměleckou galerii, novou hru „The Quest for the Black Cauldron“ a krátký film Kačer Donald Trick or Treat z roku 1952.

V roce 2008 Disney ohlásil vydání filmu na DVD ve speciální edici, které mělo vyjít v roce 2009, ale neuspěl. Byl znovu inzerován jako edice k 25. výročí a vydán 14. září 2010 v USA a Velké Británii. Obsahoval anamorfní širokoúhlý přenos v poměru 2,35:1, novou hru „Witch’s Challenge“, smazanou scénu soustředěnou na jednu z celých sekvencí Fair Folk (která byla konečně poprvé zpřístupněna veřejnosti, i když jen ve storyboardové a hrubé animační podobě) a všechny bonusové prvky z vydání DVD v roce 2000.

V roce 2019 dal Disney filmu digitální remaster a znovu jej přehrál v původním negativu v anarmorfním širokoúhlém přenosu 2.35:1. Film byl poté vydán ve 4K a 5.1 na Disney+, když byla spuštěna streamovací služba. To z něj dělá jediný film v Disney animovaném Canonu, který byl vydán ve 4K UHD na Disney+, zatímco obešel jakékoliv Blu-ray vydání. Nicméně v roce 2021 Disney oznámil, že film bude vydán na Blu-ray 4. května prostřednictvím Disney Movie Clubu, 11 let po vydání 25. výročí.

Rozdíly mezi filmem a romány

Nadcházející: Podivný svět (2022)

Nadcházející: Lightyear (2022) • Elemental (2023)