Piatnitzkysaurus

Piatnitzkysaurus (Piatnitzkysaurus) je rod megalosauroidního teropodního dinosaura, který žil přibližně před 179 až 177 miliony let v dolní části jurského období na území dnešní Argentiny. Piatnitzkysaurus byl středně velký, lehce stavěný, dvounohý, pozemský masožravec, který mohl dorůst délky až 6,6 m (21,7 ft).

Typový druh, Piatnitzkysaurus floresi, popsal Jose Bonaparte v roce 1979. Byl pojmenován na počest Alejandra Matvejeviče Piatnitzkyho (1879–1959), argentinského geologa ruského původu.

Celkem jsou známy dvě částečné kostry (fraktura lebky a části dvou postkraniálních koster, mezi nimi i paratyp MACN CH 895) a je to nejznámější teropod ze středo-pozdního jurského období jižní polokoule. Piatnitzkysaurus byl poměrně lehce stavěný dvounohý masožravec střední velikosti, který byl dlouhý asi 4,3 metru (14 stop) a měl hmotnost kolem 450 kilogramů (990 lb), i když takové odhady platí pro holotyp, který je nedospělý. Měl robustní ruce a silné zadní nohy se čtyřmi prsty na každé noze. Jeho ischium je dlouhé 423 milimetrů (16,7 palce). Jeho mozková schránka připomíná mozkovou schránku jiného megalosauroida, megalosaurida Piveteausaura z Francie.

Všeobecná podobnost s teropodem Allosaurem byla zaznamenána Bentonem (1992); nicméně mezi nimi jsou klíčové rozdíly. Lopatka Piatnitzkysaura je kratší a širší než odvozenější tenaurany. Lopatka představuje 50 procent délky stehenní kosti, což je také primitivní stav vyskytující se mezi bazálními teropody. Relativní délky loketní kosti vzhledem k pažní kosti a stehenní kosti jsou také podobné jako u bazálních teropodů, což znamená, že přední končetiny Piatnitzkysaura jsou úměrně delší než u Allosaura. Primitivní je také široký kontakt mezi stydkou a ischiem, což je stav, který je hodně odlišný od stavu Allosaura a odvozenějších tetanuranů, u kterých je kontakt omezen. Stydká kost Piatnitzkysaura má také distální nohu, která je méně vyvinutá než u Allosaura.

ČTĚTE:   Deinonychus

Vzhledem k velké podobnosti s Piatnitzkysaurus, bylo navrženo, že sesterský taxon Condorraptor by mohl být lépe interpretován jako výsledek individuální variace v rámci druhu, a ne jako samostatné taxony. Hlavní zaznamenané rozdíly mezi dvěma dinosaury patří jak méně vyvinutý klystýr hřeben a první sakrální obratel s mělčí fosou v Condorraptor.

Mozek holotypu Piatnitzkysaurus floresi (PVL 4073) je poměrně dobře zachovaný a nevykazuje žádné známky deformace. Stehy mezi jednotlivými kostmi lebky jsou viditelné jen částečně, což naznačuje, že holotyp představuje nedospělého jedince. To také odpovídá stavu osifikace v postkraniální kostře. Neobvyklým rysem mozkové schránky je parafenoidní prohlubeň, která byla popsána pouze u dvou dalších neptačích teropodů, Sinovenator a Sinornithosaurus. Vzhledem ke vzdálené fylogenetické poloze bazálního tetanuranu Piatnitzkysaurus a pokročilého maniraptoranu a deinonychosaurie taxonu Sinovenator a Sinornosaurus, představuje přítomnost této prohlubně konvergenci a lze ji považovat za autapomorfii bývalého rodu. Dalším pozoruhodným aspektem mozkové schránky je prominentní hákovité bazifenoidní křídlo, rys, který se vyskytuje i u dalších teropodů, jako jsou Ceratosaurus, Allosaurus a Tyrannosaurus.

Nejvíce bazální klad v rámci Megalosauroidea obsahuje Condorraptor, Marshosaurus, Piatnitzkysaurus a Xuanhanosaurus. Další nejvíce bazální klad zahrnuje Chuandongocoelurus a Monolophosaurus. Nicméně spojení těchto kladů s Megalosauroidea je špatně podporováno metrikou podpory stromů a je možné, že budou klasifikovány mimo Megalosauroidea budoucími analýzami.