Patagosaurus

Patagosaurus je primitivní Sauropod ze střední Jurské Argentiny. Měřil 49,2 stop (15 metrů) a vážil 2 tuny (4000 liber). Je známo více než tucet exemplářů různého stáří (od nedospělých po dospělé).

V 70. letech 20. století bylo nalezeno mnoho exemplářů dosud neidentifikovaného dinosaura spojených ve stejném ložisku a lokalitě: oblázkové vrstvě poblíž cesty k Cerro Condor. Exempláře poprvé popsal José Bonaparte v roce 1979. Pro zkamenělinu vztyčil rod Patagosaurus, stejně jako jeho typový druh P. fariasi. Generický název Patagosaurus pochází z místa nálezu v Patagonii a ze skutečnosti, že se jedná o plaza. Konkrétní jméno je poctou Ricardu Fariasovi, na jehož půdě byl prvotní objev proveden. Rod byl původně znám z téměř kompletní postkraniální kostry bez lebky jako holotyp a mnoho exemplářů se na něj odvolávalo, nicméně v roce 2003 bylo zjištěno, že zubní protéza byla referabilní k druhu, takže více exemplářů je pravděpodobně tento taxon. Jeho kostra byla nalezena poblíž kostry Piatnitzkysaurus a Volkheimeria v Callovianských až Oxfordianských starých Patagonských ložiscích souvrství Cañadón Asfalto. Patagosaurus je téměř kompletně známý, s mnoha kloubovými exempláři nalezenými pokrývajícími téměř celou kostru, včetně částí lebky. Více než dvanáct exemplářů bylo odkazováno na tento druh, i když část materiálu je pravděpodobně z unikátního taxonu. Bonaparte (1986) přiřadil k rodu tři exempláře jiné než holotyp PVL 4170, PVL 4076, MACN CH 934 a MACN CH 933. Zatímco holotyp zahrnuje postkraniální kostru, ostatní jsou známy z kraniálního materiálu a téměř kompletní juvenilní kostry a lebky. MACN CH 933 je přímo srovnatelný s typovým materiálem Patagosaurus, což potvrzuje jeho spojení s rodem. Exemplář poprvé odkazovaný na Patagosaurus v roce 2003, MPEF-PV 1670 (který zahrnuje pouze dolní čelist), je také velmi podobný MACN CH 934, a rozdíly mohou být spojeny s věkem, takže MPEF-PV 1670 pravděpodobně představuje dospělý kraniální materiál. Nicméně zuby MACN CH 934 jsou velmi odlišné od zubů obou dolních čelistí (MACN CH 933 a MPEF-PV 1670), takže může být identifikován jako další sauropod ze stejného ložiska jako patagosaurus. Taxon tedy zcela jistě zahrnuje pouze PVL 4170, MACN CH 933 a MPEF-PV 1670.

Patagosaurus je sauropod, který měl obecný a nespecializovaný bauplan, který byl čtyřnohý, měl protáhlý krk, malou hlavu a velmi dlouhý ocas. Proto je podobný Cetiosaurovi a dalším příbuzným rodům, kteří měli stejnou morfologii. Odhaduje se, že byl asi 16,5 m (54 ft) dlouhý a vážil asi 7,88 t (7,76 dlouhé tuny; 8,69 krátké tuny) Dřívější odhad Johna S. McIntosha a jeho kolegů z roku 1997 zjistil, že Patagosaurus byl přibližně 15 m (49 ft) dlouhý a také 9,44 metrické tuny (10,41 krátké tuny; 9,29 dlouhé tuny) váhy, podobně jako pozdější odhady Holtze. Studie Donalda M. Hendersona z roku 2006 vypočítala hmotnost Patagosaura na 7,89 t (7,77 dlouhé tuny; 8,70 krátké tuny), což je menší odhad než McIntoshův.

ČTĚTE:   Clean Slate

Lebka patagosaura není příliš známá, s revizí z roku 2003, kterou provedl Oliver Rahut a která určila, že pouze několik čelistí je k ní jistě referabilních, na rozdíl od téměř celé lebky. MPEF-PV 1670 ukazuje, jaká byla morfologie dospělé nebo subdospělé lebky, zatímco MACN CH 933 představuje nedospělého jedince. Na základě toho, jak široké, vysoké a krátké jsou dospělé kloubové kusadla patagosaura, by byl jeho rypák také krátký, vysoký a široký, což je typický rys většiny sauropodů.

Zuby patagosaura připomínají odvozenější sauropody. Jsou morfologicky podobné Euhelopusu, jsou konkávní na jedné straně a mají koruny s poměrně velkou expanzí. Jsou také podobné Camarasauru, i když druhý rod má menší konkávnost a expanzi. Zuby mají také okrajové zubní ploténky na koruně. Na základě histologických studií by jedinec Patagosaura vyměnil všechny zuby do 58 dnů, podobně jako 62 dnů u Camarasaura a 34 dnů u Diplodoca.

Většina postkraniální kostry je známa u Patagosaura. Krční, ocasní a hřbetní obratle jsou obecně podobné Camarasaurovi, i když křížová kost má mnoho odlišných rysů. Křečová kost je dobře zachovalá, což ukazuje, že Patagosaurus měl pět křížových obratlů. Všechny obratle kromě pátého jsou spojeny dohromady. Všechny nervové páteře jsou vysoké a centra jsou občas příčně úzká. Nervový kanál obratlů je však mezi sauropody jedinečný. Od samého konce prvního obratle a táhnoucí se až téměř ke konci třetího dochází k rozšíření kanálu, tvořícímu dobře definovanou dutinu. I když je křížová kost sama o sobě charakteristická, její křížová žebra připomínají Camarasaura. Křečové obratle mají celkovou délku 540 mm (21 in), s celkovou sakrální délkou 920 mm (36 in).

Pánevní pletenec je dobře zachovalý a dobře prostudovaný. V holotypu je pánevní pletenec téměř úplný, jen postrádá proximální konce každého ischia. ilia holotypu je dobře známá a vykazuje mnoho odlišných rysů. Pedec stydké kosti, kde je ilium spojeno s stydkou kostí, je dlouhý a rovný a na konci má expanzi, jako u mnoha sauropodů. Horní okraj kyčelní kosti je zakřivený a silný, s rugosities (hrubými skvrnami) pro uchycení chrupavky. Prvky stydké kosti jsou velké a robustní u dospělých, více než u mladistvých. Jsou ploché při pohledu zepředu a konvexní při pohledu zezadu. Lapparentosaurus se podobá Patagosaurovi při srovnání jejich stydkých kostí. Ischia je mnohem gracilnější než stydké kosti a má jen malou distální expanzi. Zatímco ilia se podobá Barapasaurovi a stydké kosti se podobají Lapparentosaurovi, ischia se nejvíce podobá Diplodocovi a Apatosaurovi.

ČTĚTE:   Krkavec

Zadní končetiny patagosaura jsou založeny na skrovném materiálu, některé stehenní kosti, holenní kosti a několika nevýrazných šlachovitých kostech. Dvě stehenní kosti pocházejí z dospělého jedince, přičemž jedna další kost je známa z mláděte. Dospělá stehenní kost je úměrně odlišná od juvenilní, je většinou rovnější a v průřezu více vejcovitá. Hlava stehenní kosti je dobře zachovaná, i když postrádá větší trochanter. Distální konec je při pohledu zezadu spíše symetrický, se dvěma podobně velkými kondylárními povrchy. U juvenilní je čtvrtý trochanter zcela v proximálním konci. holenní kost má dobře vyvinutý cnemiální hřeben a je také krátká a robustní. Povrch, který by se za života spojil s astragalus, má přední polovinu zvýšenou a zadní polovinu sníženou.

Hrudní pletenec je dobře známý. Levé i pravé lopatky a korakoidy jsou známé, i když neúplné. Lopatky jsou velké a robustní a v blízkosti glenoidů se zahušťují. Lopatky jsou ploché, i když jsou obě vypouklé podél přední hrany. Tam, kde lopatky a korakoidy artikulují, jsou korakoidy nejtlustší a s přibývající vzdáleností od lopatek se postupně ztenčují. Mladší exemplář Patagosaura má trochu odlišnou morfologii hrudního pletence, s mírně odlišnými proporcemi, jako je o něco menší lopatka. Korakoidy se podobají tvarem Barapasauru a liší se od Camarasaura, i když je nelze přímo srovnávat s Cetiosaury.

Přední končetiny patagosaura jsou založeny pouze na třech kostech z mladého exempláře a nezachovaly se žádné manuální prvky. Humeri jsou štíhlí a protáhlí, postrádají velké proximální a distální expanze. Neúplný deltový hřeben jen ukazuje, že byl široký a pravděpodobně měl výčnělek dole a vzadu. Stejně jako humeri je poloměr štíhlý a na obou koncích postrádá velké expanze. Na okraji nejblíže k loketní kosti má poloměr po svém okraji hřeben, který odpovídá místu, kde by se na něj navázaly radioulnární vazy. Ulní kost je kompletní, i když zlomy plné usazenin mohly změnit její původní tvar. Přední končetina patagosaura je mnohem gracilnější a liší se od robustních pozdějších sauropodů jako Camarasaurus a Apatosaurus a místo toho připomíná spíše Diplodocus.

ČTĚTE:   Caypullisaurus

Při původním popisu byl Patagosaurus identifikován jako příbuzný Cetiosaura z čeledi Cetiosauridae. Od Cetiosaurus, podobného rodu, jej lze odlišit znaky ischia a obratlů. Další rod, který Bonaparte rovněž identifikoval jako cetiosaurida, Volkheimeria, byl pojmenován ve stejném dokumentu jako Patagosaurus. V pánevní struktuře a obratlích byly identifikovány znaky spojující rody, konkrétně ocasní nervové páteře a kyčelní a ischium. Tyto znaky ukazují, že rody jsou odvozenější než Amygdalodon, a přesto primitivnější než Haplocanthosaurus.

Později v roce 1995 Paul Upchurch publikoval práci o raných sauropodech, kde našel Patagosaura opět jako cetiosaurida. Zjistil, že i když dřívější práce rozlišovaly dvě skupiny, šunosauriny a cetiosauriny, v rodině, ale že Shunosaurus a příbuzní byli ve skutečnosti blíže Euhelopusu a cetiosauriny (Cetiosaurus, Patagosaurus a Amygdalodon) byly jedinými skutečnými cetiosauridy. Upchurch však poznamenal, že další práce na skupině by mohly odhalit jiné závěry.

V revizi Euhelopus z roku 2009 zveřejnili Jeffrey A. Wilson a Upchurch společnou analýzu primitivních vztahů eusauropodanu. Zjistili, že Patagosaurus ve skutečnosti není sesterským taxonem Cetiosaura, ale naopak bazálnějším než rod, čímž Cetiosauridae v podstatě znehodnotili. Jejich výsledky jsou uvedeny níže:

Patagosaurus byl objeven ve středojurském souvrství Cañadon Asfalto, které uchovává širokou škálu flóry a fauny. Escapa a kol. ve skutečnosti poznamenali, že „fosilní záznam tohoto útvaru představuje nejkompletnější známou biotu od kontinentální střední až po pozdní juru jižní polokoule a jednu z nejkompletnějších na celém světě“. Souvrství Cañadon Asfalto, které bylo uloženo před 165 až 161 miliony let, bylo bujným ekosystémem, ve kterém žilo mnoho organismů. Ve střední juře by tato oblast byla součástí velké jižní pevniny Gondwana. Většina rostlin jsou jehličnany, i když hojné jsou i kapradiny a přesličky. Přímo pod útvarem je vrstva popela, což ukazuje na blízkou sopku.

Fauně dominují tetrapodové, od vodních obojživelníků až po suchozemské želvy, savce a dinosaury. Jediný známý obojživelník je Notobatrachus; želvy jsou zastoupeny odlišnou formou, která byla pojmenována Condorchelys; savci jsou známi z několika rodů, včetně Argentoconodon, Asfaltomylos a Henosferus; bylo identifikováno mnoho dinosaurů, včetně sauropodů Volkheimeria, Patagosaurus a potenciální třetí rod, který ještě není pojmenován, a mezi teropody patří příbuzní Piatnitzkysaurus a Condorraptor.