Bitva o Kasserinský průsmyk

Bitva u Kasserinského průsmyku

Předchozí
Bitva u Sidi Bou Zid

Další
Bitva u Medeninu

Konflikt
Druhá světová válka

Datum
19.-24. únor 1943

Místo
Kasserinský průsmyk, Tunisko

Výsledek
Vítězství Osy

Bojovníci

Bojovník
Bojovník

Nacistické Německo Itálie
Spojené státy Spojené království Svobodná Francie

Velitelé

Velitel
Velitel

Erwin Rommel
Lloyd Fredendall Kenneth Anderson

Síla

Síla
Síla

22 000 vojáků
30 000 vojáků

Oběti

Oběti
Oběti

2 000 mrtvých nebo zraněných 34 zničených tanků
10 000 mrtvých nebo zraněných 183 tanků destabilizováno

Bitva u Kasserinského průsmyku byla velkou bitvou severoafrického divadla druhé světové války, v níž německá útočná skupina Afrika Korps pod vedením Erwina Rommela – posílená italskou obrněnou divizí Centauro a dvěma tankovými divizemi z 5. tankové armády – porazila v Kasserinském průsmyku v Tunisku prvky II. sboru USA a britské 6. obrněné divize. Akce byla prvním střetem mezi americkými a německými silami během války a Němci porazili spojenecké síly v krátkém triumfu. Po bitvě převzal velení nad americkými silami v severní Africe generál George S. Patton a dovedl Američany k vítězství v divadle.

V listopadu 1942 zahájily Spojené státy a Velká Británie dvoubodovou ofenzívu proti mocnostem Osy v severní Africe. Jedna z těchto ofenzív přišla z Maroka a Alžírska, kdy se spojenecké síly vylodily v několika klíčových přístavech a donutily nezkušené síly vichistické Francie podepsat příměří. Druhý útok přišel cestou ze severního Egypta, kde Bernard Montgomery a britská osmá armáda vyrazili z Egypta v druhé bitvě u El Alameinu a rychle zatlačili síly Osy zpět do Tuniska. To přineslo konec Západní pouště i francouzské severní Afriky a vedlo to k tomu, že spojenecké mocnosti zatlačily síly Osy do Tuniska. Velitel německých Afrika Korps Erwin Rommel se rozhodl vést protiútok proti spojencům v západním Tunisku, protože osmá armáda byla zadržena na Marethově linii a Afrika Korps, dvě tankové divize 5. tankové armády a prvky obrněné divize Centauro zaútočily na americký II. sbor a britskou 6. obrněnou divizi.

ČTĚTE:   Fatima Džinnáhová

Tank Sherman u Kasserine

Beduínský úklid na kasserinském bojišti

21. tanková divize byla vyslána ze Sbeitla, aby zaútočila průsmykem Kasserine s Hansem-Jurgenem von Arnim, který vyslal Kampfgruppe von Broich jako zálohu tankové divize. Bránící se britští a američtí vojáci položili miny a odrazili útok 21. tankové divize dne 20. února 1943, ale noční útok Němců a některých jednotek jejich italských spojenců vyústil v přemožení spojeneckých pozic. U Djebel el-Hamra odpoledne 21. února generálové Paul McDonald Robinett a Terry de la Mesa Allen Sr. vedli své americké vojáky v silné obraně proti útokům Wehrmachtu a americká pěchota a tanky zahájily protiútok, který prolomil německé a italské pozice a zajal 400 vojáků. Rommel se pokusil odříznout americkou 9. pěší divizi u Thaly, ale obrana vydržela a donutila Rommela zastavit útoky. Nicméně se spokojil s faktem, že při svých útocích způsobil těžké ztráty a Albert Kesselring povolil, aby byla ofenzíva odvolána a Němci se vrátili na své počáteční pozice. 23. února americké letectvo bombardovalo německé pozice a uspíšilo jejich ústup a 24. února byli Feriana, Sidi Bou Zid a Sbeitla znovu dobyti spojenci. Ofenzíva Osy byla poražena, ale Rommelovi se podařilo způsobit spojeneckým silám těžké ztráty, což vedlo k tomu, že spojenecké vedení nahradilo některé své neefektivní velitele a výzbroj.

Vrchní spojenecký velitel Dwight D. Eisenhower nahradil amerického velitele Lloyda Fredendalla schopným velitelem sboru Georgem S. Pattonem, který prokázal svou zásluhu během vylodění v rámci operace Torch. Spojenecké síly měly zahájit posílený útok na pozice Osy, porazit Rommelův výpad v bitvě u El Guettaru a přinutit síly Osy k ústupu na Cap Bon. 13. května 1943 se poslední síly Osy vzdaly u Cap Bonu a německé vítězství u Kasserinského průsmyku bylo zmařeno.